Debatrix in Quote: Duidelijke taal

Gepubliceerd op donderdag 22 mei 2008 (Nieuws)

Debatrix in Quote: ‘Duidelijke taal’

De trainers van Debatrix hebben een hekel aan saaie debatten

Duidelijke taal

‘Wat wij willen’, zeiden de betweters van een Rotterdamse organisatie, ‘is eerst een paneldiscussie, dan lunch en tenslotte een debat van een uur. Wie van jullie kan dat regelen?’ Ik, ik, ik, riepen de meeste voor de pitch uitgenodigde debatspecialisten. Behalve Lars Duursma van Debatrix. ‘Jullie willen een suf congres’, zei hij, ‘en daar doen wij niet aan. Sorry.’

Debatrix sleepte de opdracht binnen. Dat ondanks – of dankzij – de duidelijke taal in hun informatiefolder: ‘Klant worden van Debatrix is lastiger dan u denkt. Bij ons geen propagandadebatten waar de uitkomst van tevoren vastligt, of oppervlakkige onderonsjes met bobo’s op banken of sterren of sofa’s.’ De Rotterdamse opdrachtgever zwichtte en de paneldiscussie werd uit het programma gesloopt. Want dergelijk eenrichtingsverkeer, zo hield Duursma vol, doet het publiek geeuwen.

Duursma is niet zomaar een recalcitrante twintiger. Hij heeft, als drievoudig Nederlands debatkampioen, tweevoudig Europees kampioen en eenmalig wereldkampioen, bewezen dat hij weet hoe je mensen overtuigt. Niet voor niets zette BusinessWeek hem twee jaar geleden op de lijst van meest veelbelovende jonge ondernemers in Europa, en groeide de omzet van zijn bedrijf van vijftienduizend euro in 2006 naar het tienvoudige in 2008.

Jungle

Het idee voor Debatrix, dat debatsessies en –trainingen organiseert, ontstond midden in de jungle. Begin 2005 zat Duursma in Maleisië met Sharon Kroes; met hem zou hij een jaar later het wereldkampioenschap debatteren winnen. De mannen praatten over het plezier dat debatteren teweegbracht, en hoe leuk het zou zijn om dat ook aan anderen te laten zien – op grote schaal.

Een paar maanden lader was de Rolodex van Debatrix gevuld met verleidelijke visitekaartjes. Achmea, het ministerie van Binnenlandse Zaken, Essent, allemaal namen ze hun diensten af. Duursma: ‘In het begin was het vooral nog Spielerei. We werden als debattrainer ingehuurd om werknemers een dagje te vermaken.’

Verandertrajecten

Een jaar na oprichting haakte Kroes af; hij wilde een nieuw bedrijf opzetten. Duursma haalde vervolgens Job ten Bosch binnen als mede-eigenaar. Inmiddels doet Debatrix beroep op vijftien freelance trainers. ‘Fun-debatteren is er eigenlijk nauwelijks meer bij. We geven nu vooral trainingen als onderdeel van iets groters, zegt Ten Bosch. ‘Bijvoorbeeld bij bedrijven die eerst een verandertraject doormaken, omdat het niet loopt zoals ze willen. Via debatten krijgt de directie veel meer zicht op wat er binnen het bedrijf speelt, en omgekeerd begrijpen de medewerkers beter waarom beslissingen worden genomen.’

Ondertussen groeit Debatrix vrolijk door. Begin juni ligt het boek Ik krijg altijd gelijk in de winkel, gebaseerd op de wekelijkse columns die de mannen van Debatrix de afgelopen maanden schreven voor nrc.next. Het plan is ook Vlaanderen en Duitsland te besmetten met het debatvirus. In Engeland werkt het bedrijf al samen met marktleider Debate Chamber. En in Turkije zit een heuse franchisenemer. Turkije? Duursma: ‘We zien Istanbul als springplank voor Europese uitbreiding. Debatteren is er nauwelijks bekend, dus als het daar lukt, lukt het overal.’ Een woord voor ‘debat’ bestaat er niet in het Turks. Münazara komt er het dichtstbij. Betekenis: ‘filosofisch geneuzel’.

Reageer op dit artikel

Er zijn nog geen reacties. Wat vind jij van dit artikel?

Laat een reactie achter

Elke week een tip

Ontvang net als 15.000+ lezers elke week een praktische overtuigtip!

Uitschrijven kan elk moment
Laat mij overtuigen op de volgende manieren
Cadeau — Meld je nu aan en ontvang direct de beste tips van de laatste jaren

Reacties op onze trainingen


Interessant en heel leerzaam.
Michel van der Koogh
Hoofd afdeling Beheer / Ministerie van Infrastructuur en Milieu
It was a great training and it improved my presentation skills!
Rekaa Sekar
Commercial Finance Analyst / Randstad UK
Easy going: zeer toegankelijke methodiek op een luchtige en zeer geschikte manier gebruikt. Bijzonder nuttig!
Wouter van Leeuwen
Principal Advisor / Randstad
Zeer bruikbare training. Heel innovatief, ik heb er veel van geleerd!
Eugenie Brinkhof
Docente / Nederlands Paramedisch Instituut
Vermakelijk met voorbeelden van TED en leuk om zelf aan de knoppen te zitten
Cathelijn Feith
Management trainee / Randstad


Volg direct een training!

30 maartRemote masterclass Persoonlijke Overtuigingskracht (op afstand)
1 aprilRemote training Online meetings leiden (op afstand)
7 apr.Remote masterclass Persoonlijke overtuigingskracht (op afstand)
9 aprilRemote training Online meetings leiden (op afstand)
3 juniMasterclass Inspirerend Presenteren (Utrecht)
11 juniMasterclass Luisteren & Beinvloeden (Rotterdam)
16 juniMasterclass Persoonlijke Overtuigingskracht (Den Haag)
29 juniVoorzitten & Gespreksleiden (Utrecht)
2 juliSpeechwriting (Amsterdam)
6 juliTED-waardig Presenteren (Rotterdam)
3 augMasterclass Inspirerend Presenteren (Den Haag)

Overzicht in-house trainingen »

Grote vraag naar ondersteuning: Debatrix verruimt openingstijden

13/3 - Door grote vraag naar ondersteuning bij o.a. cruciale (video)boodschappen en effectieve communicatie rondom het nieuwe coronavirus, hebben we besloten onze openingstijden te verruimen. De komende weken staan we van 8:00...

Lees verder »

Overtuigtip: Werk je thuis? Hier de 5 grootste frustraties bij online vergaderingen (en hoe het wél moet)

- De komende weken werken veel mensen vanuit huis. Dat lijkt eenvoudiger dan het is, vooral als je veel samen afhankelijk bent van goede afstemming. Een online vergadering kan dan een uitkomst zijn, mits je...

Lees verder »

Meer nieuws & publicaties

20/3Stakeholder-analyse: Op wie moet jij jouw verhaal richten?
5/3Framing: het coronavirus en de impact van taal
27/2Vlammen in het vragenvuur: Geen excuses, maar een niet-ontkennende ontkenning
20/2Voorzitten & Gespreksleiden: De kracht van een goede introductie