Mark Rutte: Wie de bal nooit opeist, kan ook moeilijk scoren

Door onze expert Lars Duursma

Gepubliceerd op dinsdag 17 oktober 2006 in nrc.next

Mark RutteMark Rutte is een goede debater. Hij is welbespraakt, ad rem en beschikt over veel dossierkennis. Toch laat hij zich in debatten regelmatig de kaas van het brood eten. Rutte’s grootste zwakte zit in de momenten dat hij niet aan het woord is. Hij stelt zich bescheiden op, luistert aandachtig naar de andere kandidaten en wacht keurig tot de debatleider hem het woord geeft. Prijzenswaardig, maar onverstandig.

Immers, de voetballer die nooit de bal opeist, kan maar moeilijk scoren. Zo gebeurde het dat Rita Verdonk tijdens het allesbeslissende VVD-lijsttrekkersdebat, ondanks een onpartijdige debatleider, bijna tweemaal zolang aan het woord was als Rutte: achttien tegenover tien minuten.

Rutte kwam ermee weg, maar vooral omdat Verdonk teleurstelde. Bij het lijsttrekkersdebat na afloop van de Troonrede maakte hij dezelfde fout. Wouter Bos had aan een cynisch lachje genoeg om het woord te krijgen van presentator Ferry Mingelen. Jan Marijnissen reageerde meestal zonder dat hem het woord was gegeven. En Rutte? Hij stond erbij en keek ernaar, waardoor zijn standpunt veel minder aandacht kreeg dan dat van de andere kandidaten.

Publiek nodig

Het lijkt alsof Rutte een publiek nodig heeft om te vlammen. Er is een wereld van verschil tussen zijn optredens voor een grote zaal en die in een televisiestudio. Tijdens de publieke debatten tegen Verdonk liet hij zich van zijn beste kant zien. Zijn belangrijkste punten kwamen duidelijk naar voren, en bovendien was hij fel op de inhoud maar respectvol tegen zijn tegenstander. Rutte was verrassend ad rem, bijvoorbeeld toen Verdonk hem verweet dat hij weinig had onderhandeld in zijn leven. Met zelfspot grapte de voormalig Unilever- manager: „Hoe denk je dat je die pindakaascontracten binnenkrijgt?”

Rutte neemt vaak veel tijd om zijn stellingen te onderbouwen. Bij de debatten met Verdonk werkte dat in zijn voordeel. Beide kandidaten bedienden zich handig en selectief van opiniepeilingen. Maar waar Verdonk zich beperkte tot het noemen van cijfers, nam Rutte de moeite de peilingen aan het publiek te verklaren. Los van de vraag of alles wat hij zei klopte: hij had de juistheid van zijn woorden een stuk aannemelijker gemaakt.

Bij televisiedebatten zonder publiek vervalt Rutte daarentegen in langdradige antwoorden. In principe is het positief dat Rutte de tijd neemt om alles uit te leggen. Als debater verstevig je zo het beeld dat je veel weet over een onderwerp. Maar Rutte bewaart de meest wezenlijke informatie vaak tot het eind, als veel luisteraars al zijn afgehaakt. Beter is het om elk antwoord te beginnen met een krachtig statement en deze uit te werken.

Vragensteller

Ook ontpopt Rutte zich tijdens debatten opvallend vaak als vragensteller. Zo vroeg hij Jan Marijnissen: „We hebben de snelst groeiende economie van West-Europa, waarom is dat zo moeilijk om toe geven?” De SP-lijsttrekker walste er onbeholpen overheen („Weet u wat, ik geef u dat. Maar wilt u dan…”). Maar dat is wel het probleem: vragen stellen is vaak tevergeefs. De meeste lijsttrekkers hebben jarenlange ervaring in het omzeilen van lastige vragen.

Voor een debater geldt uiteindelijk of zijn verhaal overtuigend is. Rutte komt relatief weinig aan het woord en stelt vervolgens veel vragen aan anderen. Een ongelukkige combinatie voor een potentiële topdebater.

Lars Duursma is oprichter van Debatrix. Hij coacht leiders in politiek en bedrijfsleven en geeft inspirerende lezingen door heel Europa. Lars is vaste columnist voor RTL-Z en onder meer bekend van zijn analyses voor NRC Handelsblad, NOS, RTL Nieuws, BNR, VRT en Jinek.

Binnenkort verzorgt hij de open trainingen Speechwriting en Voorzitten & Gespreksleiden.

Reageer op dit artikel

Er zijn nog geen reacties. Wat vind jij van dit artikel?

Laat een reactie achter

Elke week een tip

Ontvang net als 15.000+ lezers elke week een praktische overtuigtip!

Uitschrijven kan elk moment
Laat mij overtuigen op de volgende manieren
Cadeau — Meld je nu aan en ontvang direct de beste tips van de laatste jaren

Reacties op onze trainingen


De speechclub werd met enthousiasme gepresenteerd. Ik ben erg positief over het interactieve karakter en de ruimte die iedereen kreeg om zijn/ haar inbreng te doen.
Véronique Termoshuizen
Ik vond de training goed gebalanceerd: conceptuele uitleg, leuke casus, veel voorbeelden en praktische tips!
Hein Fleuren
CTO / BlueRock Logistics
Hele goeie training met een goede opbouw!
Leendert Lodder
Ambtenaar / Provincie Overijssel
Nuttig en overtuigend! Hele goede en praktisch toepasbare theorie.
Nurah Hammoud
Treasurer / De Jonge Specialist
Kennis en informatie werd prettig gebracht. Het verhaal rondom TED-waardig presenteren is met enthousiasme gebracht! Goede afwisseling tussen verhaal, filmpjes en gesprek/interactie. Ook ruimte om zelf te werken. Erg tevreden!
Hielke
stichting!WOON


Volg direct een training!

3 sepHybride Meetings Leiden
8 sepLive sessie: Succesvol online & hybride vergaderen in Teams (Remote)
9 sepMasterclass Persoonlijke Overtuigingskracht (Amsterdam)
17 sepTraject Strategische Expertcommunicatie
24 sepMasterclass Luisteren & Beïnvloeden (Rotterdam)
24 sepHybride Meetings Leiden
29 sepTED-waardig Presenteren (Utrecht)
8 oktSpeechwriting (Den Haag)
4 novMasterclass Inspirerend Presenteren
5 novVoorzitten & Gespreksleiden (Amsterdam)

Overzicht alle trainingen »

Overtuigtip: Hoe je met één simpele techniek beter contact maakt tijdens een online meeting

28/7 - Bij normale gesprekken is het al irritant als iemand steeds wegkijkt. Bij online meetings lijkt het wel de standaard! Het is vrijwel onmogelijk om elkaar recht in de ogen aan...

Lees verder »

Overtuigtip: Dit is een van de grootste beginnersfouten bij hybride vergaderen

15/7 - Eigenlijk wisten we het al: de interactie van een gesprek wordt in hoge mate bepaald door hoe je precies zit. Als je bij een eerste klantgesprek recht tegenover de klant...

Lees verder »

Meer nieuws & publicaties

9/7Debatrix Update: dit zijn de meest voorkomende uitdagingen tijdens hybride vergaderingen
8/7Zo houd je simpel contact met je publiek via een LinkedIn QR-code
28/6Dit waren onze eerste 25 overtuigtips van 2021!
24/6Hoe wij de Nederlandse Vrouwen Raad helpen om media-aandacht goed te benutten