Overtuigtip #-2010 van 611   |   Toon willekeurige tip →

Vlammen in het vragenvuur: Geen excuses, maar een niet-ontkennende ontkenning

Door onze expert Merit Fokker

Gepubliceerd op donderdag 27 februari 2020 (Overtuigtips)

(Ontdek nu onze succesvolle remote masterclasses)

Deze week schreef onze expert Lars Duursma in de Volkskrant over de reacties van multinationals op de financiering van de klimaatwetenschapontkenner Frits Böttcher.  Waarom gebruiken bedrijven dit soort niet-ontkennende ontkenningen en wat leren we hiervan?

 

 

 

Dit gebeurde er

Terwijl ze zich voor de schermen klimaatbewust profileerden, financierden multinationals als Shell in de jaren negentig achter de schermen klimaatwetenschapontkenner Frits Böttcher. Mede daardoor kwam effectief klimaatbeleid in Nederland maar langzaam op gang.

Dat vraagt om een reactie van de oliegigant. ‘De suggestie dat Shell klimaatscepsis steunt kan ik absoluut niet plaatsen,’ zo verklaart de president-directeur van Shell Nederland.

Maar dat je iets niet kunt plaatsen, kan heel veel dingen betekenen. Dat je niet weet wie precies de suggestie gedaan heeft. Of wanneer. Of onder welke omstandigheden. Of wat dan ook. Het ontkent niets.

Wat leren we daarvan?

De niet-ontkennende ontkenning is vooral populair in de politiek. Vraag: gaat u de hypotheekrenteaftrek afbouwen? Antwoord: ‘Daar hebben we absoluut geen plannen voor.’ Klinkt als een harde ontkenning, maar biedt alle mogelijkheden het na de verkiezingen alsnog te doen. Ook elders zie je het veel. Een goede vuistregel: hoe meer voorlichters, hoe groter de kans op zulke formuleringen.

Volgens KLM is er ‘geen enkele indicatie’ dat de vliegmaatschappij ‘een betaling heeft gedaan’ aan Böttcher. ING claimt dat het ‘helaas niet meer te achterhalen’ is. Dat is ook waar als je zojuist het hele dossier door de shredder hebt gehaald. ThyssenKrupp reageert: ‘Datgene waaraan u refereert vond 25 jaar geleden plaats. Ver voorbij de periode waarbinnen dergelijke stukken bewaard moeten blijven.’ Dat zegt niets over of de stukken in werkelijkheid bewaard zijn. Het bedrijf biedt op zijn site gedetailleerde historische informatie die terugvoert tot 1811. Dát was kennelijk niet te lang geleden. Schiphol wil de berichten ‘bevestigen noch ontkennen’. AkzoNobel noemt het ‘lastig’ om te reageren omdat het al ‘zo lang geleden is’.

En zo kwam geen enkele organisatie uiteindelijk met een harde ontkenning van de feiten. Hadden ze dat in de jaren negentig ook maar gedaan.

Wil je zelf beter om leren gaan met lastige vragen? Dan is onze tweedaagse Masterclass Overtuigingskracht of persoonlijke coaching dan iets voor jou. We geven bovendien veel mediatraining, waar je leert om jouw verhaal helder neer te zetten. De training zorgt ervoor dat jij vaker wordt teruggevraagd (het is niet gericht op crisissituaties).

Reageer op dit artikel

  1. Hans Bakker schreef:

    Is de tip nu de niet-ontkennende ontkenning in je communicatie strategie op te nemen? Is dat de moraal van Debatrix?

    • Lars Duursma schreef:

      Dag Hans, dank voor je reactie! De toon van het stukje — en dan met laatste alinea — geeft volgens mij aan hoe ik over het gedrag van deze multinationals denk. Op twitter (zie dit draadje) was ik er wat explicieter over. Als stijlvorm voor een artikel vind ik het vaak charmanter om de lezer munitie aan te reiken op basis waarvan deze zélf conclusies kan trekken, dan om als schrijver te vertellen wat goed of fout is. Tussen de regels door heb ik wel door laten schemeren wat ik er zelf van vind, maar kennelijk was dat hier niet duidelijk of niet duidelijk genoeg.

      In de overtuigtips geven we niet alleen adviezen (‘pas dit toe!’) maar proberen we soms ook zaken bloot te leggen. Dat laatste was de insteek van deze overtuigtip. Ik hoop dat zo’n observatie lezers in staat stelt dergelijke persverklaringen kritischer te bekijken. Als maar genoeg mensen dat ook doen én er ook op reageren (bijv. hier door Greenpeace en Milieudefensie), dan kunnen organisaties uiteindelijk niet langer wegkomen met zulke niet-ontkennende ontkenningen.

Laat een reactie achter

Mis geen enkele tip

Ontvang net als 15.000+ lezers elke week een praktische overtuigtip!

Uitschrijven kan elk moment
Laat mij overtuigen op de volgende manieren
Cadeau — Meld je nu aan en ontvang direct de beste tips van de laatste jaren

Reacties op onze trainingen


Easy going: zeer toegankelijke methodiek op een luchtige en zeer geschikte manier gebruikt. Bijzonder nuttig!
Wouter van Leeuwen
Principal Advisor / Randstad
Nuttig en praktisch toepasbaar! Sluit aan op mijn vooraf gestelde persoonlijke leerdoelen.
Caspar Tijssen
Business Analist IT / ABN Amro
Een interactieve, uitdagende dag waarbij handvatten voor overtuigend pitchen zinnig besproken & geoefend werden.
Marjolein Kremer
Manager Outplacement / ZEKER
Zeer zinvolle, inspirerende training. Kan niet wachten met het toepassen van hetgene ik vandaag leerde!
Karlijn van der Graaf
Bestuursadviseur / Gemeente Sittard-Geleen
Leerzaam met mooie handreikingen.
Michel Weber
Afdelingshoofd Informatie Management


Volg direct een training!

30 maartRemote masterclass Persoonlijke Overtuigingskracht (op afstand)
1 aprilRemote training Online meetings leiden (op afstand)
7 apr.Remote masterclass Persoonlijke overtuigingskracht (op afstand)
9 aprilRemote training Online meetings leiden (op afstand)
3 juniMasterclass Inspirerend Presenteren (Utrecht)
11 juniMasterclass Luisteren & Beinvloeden (Rotterdam)
16 juniMasterclass Persoonlijke Overtuigingskracht (Den Haag)
29 juniVoorzitten & Gespreksleiden (Utrecht)
2 juliSpeechwriting (Amsterdam)
6 juliTED-waardig Presenteren (Rotterdam)
3 augMasterclass Inspirerend Presenteren (Den Haag)

Overzicht in-house trainingen »

Grote vraag naar ondersteuning: Debatrix verruimt openingstijden

13/3 - Door grote vraag naar ondersteuning bij o.a. cruciale (video)boodschappen en effectieve communicatie rondom het nieuwe coronavirus, hebben we besloten onze openingstijden te verruimen. De komende weken staan we van 8:00...

Lees verder »

Overtuigtip: Werk je thuis? Hier de 5 grootste frustraties bij online vergaderingen (en hoe het wél moet)

- De komende weken werken veel mensen vanuit huis. Dat lijkt eenvoudiger dan het is, vooral als je veel samen afhankelijk bent van goede afstemming. Een online vergadering kan dan een uitkomst zijn, mits je...

Lees verder »

Meer nieuws & publicaties

20/3Stakeholder-analyse: Op wie moet jij jouw verhaal richten?
5/3Framing: het coronavirus en de impact van taal
27/2Vlammen in het vragenvuur: Geen excuses, maar een niet-ontkennende ontkenning
20/2Voorzitten & Gespreksleiden: De kracht van een goede introductie