Biden wint alleen als hij Palin niet afmaakt

Door onze experts Lars Duursma en Victor Vlam

Gepubliceerd op donderdag 2 oktober 2008 in nrc.next

Vannacht zullen alle schijnwerpers voor even gericht zijn op Joe Biden en Sarah Palin. De kandidaten voor het vicepresidentschap kruisen verbaal de degens tijdens hun eerste en enige onderlinge debat. In het verleden was er nooit zoveel interesse in het vicepresidentiële debat. Dit jaar is dat anders. Experts verwachten dat het debat waarschijnlijk zelfs beter bekeken zal worden dan het eerste debat tussen Barack Obama en John McCain. Er staat dus veel op het spel. Wat kunnen we verwachten?

Het verwachtingspatroon van de kiezers speelt een belangrijke rol tijdens dit debat. Palin (44) is relatief onervaren en gaf deze week bovendien een aantal tenenkrommende interviews in de media. Er wordt publiekelijk getwijfeld aan haar geschiktheid voor het vicepresidentschap. Biden (65) is een ervaren senator die bovendien bekend staat als een scherp debater. Hij zal dus niet alleen moeten strijden tegen zijn tegenstander, maar ook tegen de verwachtingen dat hij dit debat ‘wel even’ zal winnen. De sympathie van de kiezer ligt al snel bij de underdog.

Biden: sympathiek in de aanval

De uitdaging voor Biden is dus simpel: hij moet Palin aanvallen en toch sympathiek blijven. Daarvoor heeft hij een aantal strategieën tot zijn beschikking. Om te beginnen is het cruciaal dat de kiezers het gevoel krijgen dat hij lastige vragen stelt vanuit de juiste motieven. Als de doelgroep zich achter deze motieven schaart, dan wordt het veel gemakkelijker om de kiezer gunstig te stemmen. Biden zal dus niet alleen lastige vragen moeten stellen, maar bij elke aanval ook moeten benadrukken dat de Amerikaanse kiezer het recht heeft om te weten wat Palin in bepaalde situaties zou doen of beslissen. Zo komt hij veel redelijker over, dan wanneer de kiezer ervaart dat hij Palin doelbewust onderuit probeert te halen.

Het is voor hem volstrekt uit den boze om op de man te spelen (ad hominem). Veel slimmer is het om mogelijke inconsistenties in Palin’s antwoorden onder de aandacht van de kiezer te brengen. Is wat zij tijdens het debat zegt wel verenigbaar met wat John McCain eerder over dit onderwerp heeft gezegd? En zo nee? Wie heeft er dan gelijk: zij of McCain?

Hopen op verbale uitglijders

Een aardige strategie kan zijn om Palin zoveel mogelijk aan het woord te laten. Feitelijk hoeft hij niet te bewijzen hoeveel hij weet, bijvoorbeeld over buitenlands beleid. Dat geloven de meeste kiezers wel. Hoe langer zijn tegenstander aan het woord is, hoe groter de kans op een verbale uitglijder van Palin. Het is daarbij voor hem wel verstandig om het initiatief te nemen in onderlinge discussies, en zijn tegenstander concrete vragen te stellen. Daarmee dwingt hij Palin om af te wijken van de door haar campagneteam zorgvuldig voorbereide ‘talking points’.

Dat laatste zal nog best lastig zijn. Voorafgaand aan elk debat wordt er door de beide campagnes intensief onderhandeld. Op de te bespreken onderwerpen en de vragen van de moderator hebben de campagnes geen invloed. Op het format wel. Voor dit debat heeft het campagneteam van de Republikeinen ervoor gezorgd dat interactie tussen Biden en Palin zo veel mogelijk ingeperkt is. Biden zal de weinige mogelijkheden tot daadwerkelijke interactie dus effectief moeten gebruiken.

Palin: kan ze het nog verpesten?

Palin zal proberen het initiatief naar zich toe te trekken en Biden in het defensief te dwingen. Want zolang hij zichzelf moet verdedigen tegen harde aanvallen, kan hij haar niet kritisch ondervragen. Daarbij kan Palin ogenschijnlijk weinig fout doen. In het zeer beperkte aantal interviews dat ze tot nu toe gaf, maakte ze fout na fout. Ze wist niet wat de ‘Bush-doctrine’ inhoudt en met haar bewering dat ze veel ervaring heeft met buitenlands beleid omdat Alaska nu eenmaal dicht bij Rusland ligt, was ze de afgelopen week het mikpunt van spot bij menig politiek commentator.

Charmant en met een glimlach

Er zijn bovendien twee redenen om aan te nemen dat Palin het heel behoorlijk zal doen vannacht. In haar strijd om het gouverneurschap van Alaska heeft ze vele verkiezingsdebatten gevoerd, en daarbij deed ze het heel aardig. Ze wist kort en krachtig, maar vooral ook in begrijpelijke taal, haar belangrijkste punten aan de kiezer duidelijk te maken. Daarnaast kwam ze bijzonder charmant over tijdens eerdere debatten. Hoe meer ze in het nauw werd gedrukt door haar tegenstanders, hoe meer de kiezers het haar gunden om het debat te winnen. En als ze een harde aanval plaatste, dan deed ze dat niet emotioneel maar met een brede en sympathieke glimlach op haar gezicht.

Overtuigen in de States

Dit artikel maakt onderdeel uit van onze serie Overtuigen in de States. Alle afleveringen:

  1. ‘Het moment is daar…’ en dat dus twintig keer
  2. Een zeer begaafde spreker, maar nu even niet
  3. Debatanalyse McCain-Obama: 0-0
  4. Biden wint alleen als hij Palin niet afmaakt
  5. Hoe inspireer je een miljoenenpubliek?
  6. Kwamen onze voorspellingen uit?

Dat zal haar helpen bij de cruciale vraag waar dit vicepresidentiële debat uiteindelijk om gaat. Wie gunt het publiek de overwinning?

Lars Duursma is oprichter van Debatrix. Hij coacht leiders in politiek en bedrijfsleven en geeft inspirerende lezingen door heel Europa. Lars is vaste columnist voor RTL-Z en onder meer bekend van zijn analyses voor NRC Handelsblad, NOS, RTL Nieuws, BNR, VRT en Jinek.

Binnenkort verzorgt hij de open trainingen Speechwriting en Voorzitten & Gespreksleiden.

Victor Vlam is spreker en communicatietrainer. Hij geeft lezingen op het gebied van overtuigingskracht en is een ervaren trainer op het gebied van debatteren, argumenteren en TED-waardig Presenteren.

Verder is Victor veelgevraagd Amerika-kenner voor radio en televisie. In 2008 en 2012 voerde Victor campagne voor Barack Obama. In 2018 kwam zijn eerste boek uit, ‘Denken als Donald Trump‘.

Reageer op dit artikel

Er zijn nog geen reacties. Wat vind jij van dit artikel?

Laat een reactie achter

Gratis overtuigtips

Ontvang net als 15.000+ lezers elke week een praktische overtuigtip!

Uitschrijven kan elk moment
Laat mij overtuigen op de volgende manieren
Cadeau — Meld je nu aan en ontvang direct de beste tips van de laatste jaren

Reacties op onze trainingen


Goed! Zeker qua voorbereiding en uitvoering.
Maarten van Beek
Secretaris
Vermakelijk met voorbeelden van TED en leuk om zelf aan de knoppen te zitten
Cathelijn Feith
Management trainee / Randstad
Een inspirerende en leerzame training!
Gwendolynn Grootaers
Trainee / TNO

I am working as the Head of Communication for the corporate learning department of the European Commission in Brussels. Our learning community comprises 30.000 colleagues from 28 different nationalities and very good academic/professional background. Our staff is very knowledgeable and skilled, yet often the Commission is criticized as not being able to connect with citizens and other stakeholders. We have hence often worked with many communication consultants.

But the impact has never been greater than with Lars Duursma who has prepped many colleagues including Senior managers to understand their audience, their needs and how to adjust their message so that one can inform and inspire. I have witnessed real transformations in the delivery styles of colleagues preparing talks for big corporate events with courses such as 'TED like talks', 'communicate and inspire' and 'influencing and advocacy skills'. The feedback in both events (with audiences of more than 1000 people) was excellent, Lars being rated in both cases as best speaker.

Since then I have been approached by various services and institutions to give his contact details. I can recommend him without the slightest doubt for anyone looking for someone to transform the way an organization communicates: it works and it is immediately applicable!

Ana Yturriaga Saldanha
Head of Communication / European Commission
De training vond ik inspirerend en leerzaam. Je krijgt gewoon honger naar meer!
Amanda Mackintosh
International spokesperson / Bayards BV


Volg direct een training!

1 nov.Persoonlijke Overtuigingskracht (Amsterdam)
4 nov.Masterclass Luisteren & Beïnvloeden (Rotterdam)
2 dec.Persoonlijke Overtuigingskracht (Den Haag)
6 dec.TED-waardig Presenteren (Rotterdam)
14 jan.Persoonlijke Overtuigingskracht (Utrecht)
29 jan.Voorzitten & Gespreksleiden (Amsterdam)
6 febr.TED-waardig Presenteren (Utrecht)

Overzicht in-house trainingen »

Vacature: Relatiemanager Trainingen en Coaching

5/8 - We zoeken een commerciële communicatieheld die vanuit ons kleine team grote klanten adviseert bij alles wat hen helpt te inspireren en overtuigen. Of het nu gaat om klanten hier in...

Lees verder »

Overtuigtip: De beste overtuigtips uit 2018!

2/1 - Happy New Year! Ben je al bezig met het voorbereiden van jouw nieuwjaarsspeech? Bekijk dan eens deze tip😉. Of neem eens een kijkje bij de Top-10 overtuigtips van 2018! Begin december vroegen...

Lees verder »

Meer nieuws & publicaties

15/10[VIDEO] Speakers Stories: Nanotech tastbaar en invoelbaar maken
8/10Ontspannen Presenteren: Tel je publiek
1/10Doelgericht Pitchen: Hoe overtuig je een denker? (beslisstijl)
25/9Greta Thunberg en het cruciale zinnetje in alle communicatie over klimaatverandering