Biden wint alleen als hij Palin niet afmaakt

Door onze experts Lars Duursma en Victor Vlam

Gepubliceerd op donderdag 2 oktober 2008 in nrc.next

Vannacht zullen alle schijnwerpers voor even gericht zijn op Joe Biden en Sarah Palin. De kandidaten voor het vicepresidentschap kruisen verbaal de degens tijdens hun eerste en enige onderlinge debat. In het verleden was er nooit zoveel interesse in het vicepresidentiële debat. Dit jaar is dat anders. Experts verwachten dat het debat waarschijnlijk zelfs beter bekeken zal worden dan het eerste debat tussen Barack Obama en John McCain. Er staat dus veel op het spel. Wat kunnen we verwachten?

Het verwachtingspatroon van de kiezers speelt een belangrijke rol tijdens dit debat. Palin (44) is relatief onervaren en gaf deze week bovendien een aantal tenenkrommende interviews in de media. Er wordt publiekelijk getwijfeld aan haar geschiktheid voor het vicepresidentschap. Biden (65) is een ervaren senator die bovendien bekend staat als een scherp debater. Hij zal dus niet alleen moeten strijden tegen zijn tegenstander, maar ook tegen de verwachtingen dat hij dit debat ‘wel even’ zal winnen. De sympathie van de kiezer ligt al snel bij de underdog.

Biden: sympathiek in de aanval

De uitdaging voor Biden is dus simpel: hij moet Palin aanvallen en toch sympathiek blijven. Daarvoor heeft hij een aantal strategieën tot zijn beschikking. Om te beginnen is het cruciaal dat de kiezers het gevoel krijgen dat hij lastige vragen stelt vanuit de juiste motieven. Als de doelgroep zich achter deze motieven schaart, dan wordt het veel gemakkelijker om de kiezer gunstig te stemmen. Biden zal dus niet alleen lastige vragen moeten stellen, maar bij elke aanval ook moeten benadrukken dat de Amerikaanse kiezer het recht heeft om te weten wat Palin in bepaalde situaties zou doen of beslissen. Zo komt hij veel redelijker over, dan wanneer de kiezer ervaart dat hij Palin doelbewust onderuit probeert te halen.

Het is voor hem volstrekt uit den boze om op de man te spelen (ad hominem). Veel slimmer is het om mogelijke inconsistenties in Palin’s antwoorden onder de aandacht van de kiezer te brengen. Is wat zij tijdens het debat zegt wel verenigbaar met wat John McCain eerder over dit onderwerp heeft gezegd? En zo nee? Wie heeft er dan gelijk: zij of McCain?

Hopen op verbale uitglijders

Een aardige strategie kan zijn om Palin zoveel mogelijk aan het woord te laten. Feitelijk hoeft hij niet te bewijzen hoeveel hij weet, bijvoorbeeld over buitenlands beleid. Dat geloven de meeste kiezers wel. Hoe langer zijn tegenstander aan het woord is, hoe groter de kans op een verbale uitglijder van Palin. Het is daarbij voor hem wel verstandig om het initiatief te nemen in onderlinge discussies, en zijn tegenstander concrete vragen te stellen. Daarmee dwingt hij Palin om af te wijken van de door haar campagneteam zorgvuldig voorbereide ‘talking points’.

Dat laatste zal nog best lastig zijn. Voorafgaand aan elk debat wordt er door de beide campagnes intensief onderhandeld. Op de te bespreken onderwerpen en de vragen van de moderator hebben de campagnes geen invloed. Op het format wel. Voor dit debat heeft het campagneteam van de Republikeinen ervoor gezorgd dat interactie tussen Biden en Palin zo veel mogelijk ingeperkt is. Biden zal de weinige mogelijkheden tot daadwerkelijke interactie dus effectief moeten gebruiken.

Palin: kan ze het nog verpesten?

Palin zal proberen het initiatief naar zich toe te trekken en Biden in het defensief te dwingen. Want zolang hij zichzelf moet verdedigen tegen harde aanvallen, kan hij haar niet kritisch ondervragen. Daarbij kan Palin ogenschijnlijk weinig fout doen. In het zeer beperkte aantal interviews dat ze tot nu toe gaf, maakte ze fout na fout. Ze wist niet wat de ‘Bush-doctrine’ inhoudt en met haar bewering dat ze veel ervaring heeft met buitenlands beleid omdat Alaska nu eenmaal dicht bij Rusland ligt, was ze de afgelopen week het mikpunt van spot bij menig politiek commentator.

Charmant en met een glimlach

Er zijn bovendien twee redenen om aan te nemen dat Palin het heel behoorlijk zal doen vannacht. In haar strijd om het gouverneurschap van Alaska heeft ze vele verkiezingsdebatten gevoerd, en daarbij deed ze het heel aardig. Ze wist kort en krachtig, maar vooral ook in begrijpelijke taal, haar belangrijkste punten aan de kiezer duidelijk te maken. Daarnaast kwam ze bijzonder charmant over tijdens eerdere debatten. Hoe meer ze in het nauw werd gedrukt door haar tegenstanders, hoe meer de kiezers het haar gunden om het debat te winnen. En als ze een harde aanval plaatste, dan deed ze dat niet emotioneel maar met een brede en sympathieke glimlach op haar gezicht.

Overtuigen in de States

Dit artikel maakt onderdeel uit van onze serie Overtuigen in de States. Alle afleveringen:

  1. ‘Het moment is daar…’ en dat dus twintig keer
  2. Een zeer begaafde spreker, maar nu even niet
  3. Debatanalyse McCain-Obama: 0-0
  4. Biden wint alleen als hij Palin niet afmaakt
  5. Hoe inspireer je een miljoenenpubliek?
  6. Kwamen onze voorspellingen uit?

Dat zal haar helpen bij de cruciale vraag waar dit vicepresidentiële debat uiteindelijk om gaat. Wie gunt het publiek de overwinning?

Lars Duursma is oprichter van Debatrix. Hij coacht leiders in politiek en bedrijfsleven en geeft inspirerende lezingen door heel Europa. Lars is vaste columnist voor RTL-Z en onder meer bekend van zijn analyses voor NRC Handelsblad, NOS, RTL Nieuws, BNR, VRT en Jinek.

Binnenkort verzorgt hij de open trainingen Speechwriting en Voorzitten & Gespreksleiden.

Victor Vlam is spreker en communicatietrainer. Hij geeft lezingen op het gebied van overtuigingskracht en is een ervaren trainer op het gebied van debatteren, argumenteren en TED-waardig Presenteren.

Verder is Victor veelgevraagd Amerika-kenner voor radio en televisie. In 2008 en 2012 voerde Victor campagne voor Barack Obama. In 2018 kwam zijn eerste boek uit, ‘Denken als Donald Trump‘.

Reageer op dit artikel

Er zijn nog geen reacties. Wat vind jij van dit artikel?

Laat een reactie achter

Gratis overtuigtips

Ontvang net als 15.000+ lezers elke week een praktische overtuigtip!

Uitschrijven kan elk moment
Laat mij overtuigen op de volgende manieren
Cadeau — Meld je nu aan en ontvang direct de beste tips van de laatste jaren

Reacties op onze trainingen


De training werd enthousiast gegeven. Ik vond de training heel inspirerend!
Ingrid Mulders
Trainee / TNO
Boeiend, inspirerend, zet aan tot nadenken en zoeken naar meerdere opties
Laila Hanzouli
Trainee Adviseur / Radar Advies
Koren op de molen van ORMIT alumni: het accent wat jij legt op presentaties is het verschil maken als persoon. “iedereen onthoudt wat je voelt bij een verhaal”. Dank! Onze alumni en participanten waren enorm enthousiast over jouw lezing! namens alle ORMIT bezoekers!
Hetty van Ee
Algemeen Directeur / Ormit
Nuttig en praktisch toepasbaar! Sluit aan op mijn vooraf gestelde persoonlijke leerdoelen.
Caspar Tijssen
Business Analist IT / ABN Amro
Zeer prettig! Praktisch met goede feedback en voorbeelden.
Arne Weverling
Wethouder / Gemeente Westland


Volg direct een training!

4 maa.Masterclass Overtuigingskracht (Den Haag)
7 maa.Masterclass Inspirerend Presenteren (Utrecht)
12 maa.Masterclass Luisteren & Beïnvloeden (Utrecht)
12 maa.Voorzitten & Gespreksleiden (Utrecht)
4 apr.Masterclass Kritisch Denken (Amsterdam)
9 apr.Speechwriting (Den Haag)
12 apr.Persuasive Communication
17 apr.TED-waardig Presenteren (Utrecht)
6 meiMasterclass Kritisch Denken (Den Haag)
9 meiVoorzitten & Gespreksleiden (Den Haag)

Overzicht in-house trainingen »

Overtuigtip: De beste overtuigtips uit 2018!

2/1 - Happy New Year! Ben je al bezig met het voorbereiden van jouw nieuwjaarsspeech? Bekijk dan eens deze tip😉. Of neem eens een kijkje bij de Top-10 overtuigtips van 2018! Begin december vroegen...

Lees verder »

Overtuigtip: Argumenteren als Trump: De herhaalde overdrijving

20/11 - The Washington Post houdt precies bij hoeveel onwaarheden Trump als president verkondigt. Exact één jaar na zijn inauguratie had Trump volgens hun telling het recordaantal van 2140 onjuiste of misleidende uitspraken...

Lees verder »

Meer nieuws & publicaties

13/2Speechwriting: Template voor een X-jarig huwelijksspeech
4/2Presenteren: Het “organisatiepraatje”, maar dan interessant.
29/1Storytelling: Sloop de veronderstelling
23/1Openingstechnieken: Smile!